¿Cubre Medicare la anestesia?

¿Cubre Medicare la anestesia?
| Foto: GETTY IMAGES

Medicare Parte A, la porción del programa que se encarga de los costos hospitalarios, cubre los servicios de anestesia proporcionados por un hospital si se trata de un paciente que está internado. 

La Parte B, que cubre servicios médicos, se hace cargo de los costos de anestesia en el hospital, si es un paciente ambulatorio. Lo mismo si es un beneficiario que se realiza un procedimiento en un centro quirúrgico ambulatorio.

Habitualmente, el paciente se hace cargo del 20% del monto aprobado por Medicare por los servicios de anestesia proporcionados por un médico, un enfermero o un anestesista certificado.

A la hora de hacer cuentas, se aplica el deducible de la parte B. El servicio de anestesia debe estar asociado con el servicio médico o quirúrgico subyacente. 

Dependiendo del caso, es posible que se deba pagar un copago adicional.

Los Centros para Servicios de Medicare & Medicaid (CMS) establecen cada pago por anestesia en base al procedimiento médico. 

Ejemplo frecuente: un marcapasos 

Según explican los CMS, el uso de anestesia general o supervisada durante la cirugía para colocar un marcapasos cardíaco transvenoso es "razonable y necesaria" y, por lo tanto, está cubierto por Medicare solo si se proporciona la documentación adecuada que explique la necesidad médica, según cada caso. 

El contratista administrativo de Medicare obtiene la información necesaria de los médicos para hacer el reclamo del pago de la anestesia, de ser pertinente. 

Un segundo tipo de cirugía de marcapasos que a veces debe realizarse implica el uso del método de implantación torácica, que requiere cirugía abierta. 

Cuando se emplea el método torácico, siempre se utiliza anestesia general y no de necesita presentar documentación médica especial, indican los CMS.

Cuánto cuesta la anestesia

Para los pacientes sin seguro médico, el costo de la anestesia puede oscilar desde menos de $500 por un anestésico local administrado en un consultorio hasta cerca de $3,500 o más por anestesia local o general administada por un médico anestesista en un entorno quirúrgico.

Generalmente, la anestesia se factura por separado, porque el anestesista ofrece un servicio al hospital o centro quirúrgico pero no forma parte de su planta.

Por qué la anestesia es tan costosa

Si bien es segura y la ciencia de la anestesia ha evolucionado muchísimo, conlleva riesgos y una enorme carga de responsabilidad para el profesional que la administra.

Además, sus insumos, los gases que se utilizan y el equipo, tienen costos muy altos.

Qué es y quiénes califican para Medicare

Medicare es un programa de salud federal que cubre a las personas de 65 años y más; a ciertas personas más jóvenes con discapacidades y a pacientes con enfermedad renal avanzada.

Al 2020, el Medicare tiene 44 millones de beneficiarios. Pero se espera que la inscripción se eleve a 79 millones para 2030.

El programa está compuesto de tres partes que cubren diferentes servicios:

  • Medicare Parte A (seguro hospitalario). Cubre estadías en el hospital para pacientes hospitalizados, atención en un centro de enfermería especializada, atención de hospicio y algunos cuidados de salud en el hogar.
  • Medicare Parte B (seguro médico). Cubre ciertos servicios médicos, atención ambulatoria, suministros médicos y servicios preventivos.
  • Medicare Parte D (cobertura de medicamentos recetados). Ayuda a cubrir el costo de los medicamentos recetados, incluidas muchas vacunas o vacunas recomendadas).

Cuando se realiza la inscripción a Medicare, Se debe elegir qué tipo de cobertura se desea. Son dos opciones:

Medicare Original. Incluye Medicare Parte A (seguro hospitalario) y Medicare Parte B (seguro médico). El beneficiario paga los servicios a medida que los recibe. Cuando recibes servicios, pagarás un deducible al comienzo de cada año, y generalmente pagas el 20% del costo del servicio aprobado por Medicare, llamado coseguro. Si deseas cobertura de medicamentos, puedes agregar un plan de medicamentos por separado (Parte D).

Este tipo de Medicare paga gran parte, pero no todo, del costo de los servicios y suministros de atención médica cubiertos. Una póliza de seguro suplementario de Medicare (Medigap) puede ayudar a pagar algunos de los costos restantes de atención médica, como copagos, coseguros y deducibles. 

Algunos planes de Medigap también cubren servicios que Medicare Original no cubre, como la atención médica cuando viajas fuera de los Estados Unidos.

Medicare Advantage. Estos planes "integrados" incluyen la Parte A, la Parte B y, por lo general, la Parte D. La mayoría de los planes ofrecen beneficios adicionales que el Medicare original no cubre, como visión, audición y atención dental. Los planes de Medicare Advantage tienen contratos anuales con Medicare y deben seguir las reglas de cobertura de Medicare. 

Cada plan Medicare Advantage puede cobrar diferentes costos de bolsillo. También pueden tener diferentes reglas sobre cómo obtener servicios.

El Período de Inscripción Abierta de Medicare se extiende cada año, desde el 15 de octubre al 7 de diciembre. 

Fuentes: Medicare, AARP, anesthesiaweb.org, CMS.

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