California: puedes inscribirte para tener seguro de salud hasta el 30 de abril

California: puedes inscribirte para tener seguro de salud hasta el 30 de abril
| Foto: GETTY IMAGES

Cientos de miles de nuevos afiliados se han estado inscribiendo para tener cobertura en 2020 a través de Covered California —la versión estatal de Medicaid— impulsados ​​por nuevas políticas estatales. El estado brinda apoyo financiero para ayudar a algunas personas a pagar sus primas mientras penaliza a aquellos que no tienen cobertura, anunciaron funcionarios de salud estatales el martes 18 de febrero. 

El Director Ejecutivo de Covered California, Peter Lee, dijo que el mercado de seguros le está dando a los consumidores que no tienen un plan médico otra oportunidad de inscribirse: con efecto inmediato, aquellos que no estaban al tanto de la nueva multa o de la renovada ayuda financiera pueden inscribirse durante un período especial que durará hasta el 30 de abril.

Covered California es el mercado de seguros de salud creado bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, popularmente conocida como Obamacare), donde las personas elegibles, las familias y las pequeñas empresas pueden comprar planes y ver si califican para créditos fiscales federales y/o los nuevos subsidios estatales basados ​​en sus ingresos.

"Esto ha demostrado que ACA, tal como fue diseñada, funciona y funciona bien", dijo Lee.

La nueva penalidad estatal alentó a las personas a revisar el mercado de seguros, dijo. Los subsidios las alentaron a comprar.

Hubo cerca de 418,000 nuevas inscripciones en planes individuales o familiares a través de Covered California para la fecha límite de inscripción del 31 de enero: 41% más que el año pasado y la inscripción más alta desde 2016, según datos preliminares.

Alrededor de 1.1 millones de afiliados ya existentes de Covered California renovaron los planes, lo que eleva el número total de afiliados a más de 1.5 millones.

California ha tomado el camino opuesto a la administración Trump, que eliminó la penalidad federal por no tener seguro de salud a partir de 2019, y redujo el tiempo de inscripción en los mercados. El estado decidió invertir en subsidios y, con una ventana de inscripción más amplia, alentar a los consumidores a adquirir planes médicos.

A nivel nacional, alrededor de 8.3 millones de personas se inscribieron en nuevos planes o renovaron su cobertura a través del mercado de seguros federal, un poco menos que los 8.4 millones en 2019.

California es uno de los cinco estados y el Distrito de Columbia que requieren que la mayoría de sus residentes compren un seguro de salud, a riesgo de tener que pagar una multa. 

La penalidad de California refleja la federal que fue anulada. En muchos casos, ascenderá a $695 para un solo adulto y aproximadamente $2,000 para una familia de cuatro. Pero para muchas personas, el impacto financiero podría ser sustancialmente mayor.

El estado proyecta que la multa podría recaudar $317 millones en el primer año, dinero que está destinado a financiar parcialmente los subsidios. 

"La penalidad está en los libros, pero nadie quiere el dinero", dijo. "Queremos que sea un empujón económico para que la gente se cubra".

Parte de la nueva ayuda financiera estatal está disponible para clientes de bajos ingresos, pero California se convirtió en el primer estado en ofrecer subsidios a las personas de ingresos medios: aquellos cuyos ingresos están entre 400% y 600% del nivel federal de pobreza, o alrededor de $51,000 a $76,000 al año para un individuo y $104,800 a $157,200 para una familia de cuatro. 

Esos umbrales son demasiado altos para calificar para la ayuda federal, pero lo suficientemente bajos como para convertir el seguro de salud en una carga financiera.

El promedio de asistencia estatal para este grupo es de aproximadamente $500 por mes, dijo Lee.

Cerca de 625,000 personas calificaron para los nuevos subsidios estatales, incluidos 32,000 inscritos de ingresos medios, dijo Lee.

Los subsidios varían según el ingreso, el tamaño del hogar, la ubicación y la edad. Algunos fueron residentes de bajos ingresos que también califican para créditos fiscales federales.

Evette Tsang, corredora de seguros en Sacramento que atiende principalmente a inmigrantes de ascendencia china, dijo que sus clientes usaron sus subsidios estatales este año para comprar planes de nivel de Plata más completos con primas más altas en lugar de los planes de Bronce más baratos con beneficios más bajos.

Deborah Kelch, directora ejecutiva del Proyecto Insure the Uninsured, dijo que gran parte del éxito de la inscripción de este año fue producto de una agresiva campaña de marketing que instó a los californianos que no habían podido pagar un seguro en el pasado a echar un segundo vistazo.

"En esta etapa, Covered California tiene una muy buena fórmula que están usando", dijo Kelch. "Hay anuncios de televisión, en autobuses, trabajan con organizaciones comunitarias".

Covered California presupuestó $47 millones para publicidad este año, incluidos $6 millones para el período de inscripción especial, dijo Lee. En comparación, el gobierno federal otorgó $10 millones en publicidad para cuidadodesalud.gov, que sirve a 38 estados.

A pesar de los dólares publicitarios, dijo Lee, todavía no hay suficiente conciencia sobre la multa y los subsidios, lo que explica el período especial de inscripción hasta el 30 de abril.

California ya tiene una ventana de inscripción más larga que el mercado del gobierno federal, que dura solo seis semanas.

En combinación con otros factores, el período extendido fomenta una mayor inscripción y una mejor combinación de personas sanas y enfermas en el grupo de seguros, dijo Laurel Lucia, directora del Programa de Atención Médica del Centro de Investigación y Educación Laboral de la Universidad de California-Berkeley. 

"Con el mandato estatal y los nuevos subsidios estatales, proyectamos que la tasa no asegurada se mantendrá estable en los próximos años", dijo Lucia.

Esa es la comparación importante, según Lee. Si bien la nueva inscripción en el mercado federal ha disminuido en un 48% desde 2016, la nueva inscripción en Covered California se ha mantenido relativamente estable desde entonces, disminuyendo solo en un 2%.

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