Comienza la inscripción abierta para tener seguro de salud en 2020

Comienza la inscripción abierta para tener seguro de salud en 2020
| Foto: ISTOCK

El período abierto de inscripción es la ventana anual que te permite adquirir seguro médico a bajo precio, e incluso ayuda para pagarlo, para ti y para tus seres queridos.  

En la mayoría de los estados comienza el 1 de noviembre y finaliza el 15 de diciembre. Sin embargo en California  ese tiempo va desde el 15 de octubre hasta el 15 de enero de 2020. La fecha varía también en otros estados.

¿Quienes pueden comprar seguro de salud a bajo costo?

Si ya tienes seguro de salud, estos días es para revisar el plan que tienes,  cambiar o renovarlo, antes de que tu aseguradora lo haga sin consultarte.  Es importante, antes de que se aplique la renovación automática, que revises y veas si el plan es el que más te conviene, en cobertura y costo.

¿Por qué es importante el período de inscripción?

Durante este tiempo del año, se abren los mercados de seguros establecidos por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, popularmente conocida como Obamacare) y los consumidores pueden inscribirse para:

  • Adquirir un nuevo plan de salud
  • Cambiar uno que ya tengan (comparando red de doctores, coberturas, precios, etc.)
  • Saber si son elegibles para Medicaid (aunque la inscripción para este programa está abierta todo el año, este período es un buen momento para indagar tu elegibilidad)

Las fechas del período abierto de inscripción pueden cambiar dependiendo del estado. La mayoría sigue el calendario federal por el cual el mercado de seguros abre el 1 de noviembre y cierra el 15 de diciembre. En California 

Pero ciertos estados que gerencian sus propios mercados de seguros suelen extender este tiempo, a veces hasta entrado el año siguiente. Un ejemplo es California, cuyo período abierto comenzó el 15 de octubre y se extiende hasta el 15 de enero de 2020.

Entra aquí para renovar o cambiar el plan que tienes

Cada año desde que comenzaron los mercados de seguros de ACA, millones de personas se han inscripto para elegir entre los planes de Bronce, Plata, Oro y Platino. Estos metales representan distintas opciones de primas, deducibles y cobertura, aunque todos están obligados por ley a cubrir un paquete de Beneficios Esenciales de Salud.

En 2019, 11,444,141 de personas eligieron un plan del mercado de seguros, según la Kaiser Family Foundation. En este mercado, más del 80% de los consumidores (la cifra varía dependiendo del estado) reciben subsidios para pagar las primas.

Cuando termina el período abierto de inscripción de los mercados de seguros, una persona solo puede inscribirse durante un período especial si vive una situación de vida a la que se conoce como "evento de vida calificado", que la habilita para solicitar un seguro. Entre estas situaciones están: el nacimiento de un bebé, una mudanza o un divorcio.

Además del período de inscripción en el mercado de seguros, hay otras dos inscripciones anuales importantes, dependiendo de la cobertura que tengas:

  • Seguro de salud basado en el empleador. La mayoría de los empleadores ofrecen un período de inscripción en el otoño durante el cual los trabajadores no solo pueden cambiar su cobertura de salud, sino que también pueden seleccionar otros beneficios, como planes de seguro de vida críticos, discapacidad o cuidado médico a largo plazo.
  • Medicare. Se pueden hacer cambios en la cobertura de salud y medicamentos de Medicare del 15 de octubre al 7 de diciembre. Las personas con planes Medicare Advantage tienen un período de inscripción abierta adicional del 1 de enero al 31 de marzo. Las pólizas Medigap, también conocidas como seguro complementario de Medicare, tienen un período de inscripción abierta que dura seis meses desde el momento en el que un individuo se vuelve elegible para Medicare.

Por qué necesitas seguro de salud

Muchas personas, especialmente las más jóvenes y saludables, se preguntan por qué deben gastar dinero en un seguro de salud.

No conocen de palabras como hipertensión, colesterol alto, o incluso prevención. Pero... ¿y si ocurre un accidente imprevisto?

¿Lo piensas dos veces cuando contratas el seguro de tu auto, de tu vivienda, incluso de objetos valiosos que posees?

Hay muchas maneras sabias de ahorrar dinero, pero decidir no tener seguro de salud no es una de ellas.

Las siguientes son al menos seis razones de peso por las que debes tener cobertura médica:

1) Cuentas astronómicas. Un seguro de salud puede ser costoso, pero no tenerlo puede costar mucho más. Un accidente, una fractura, el diagnóstico de una condición cardíaca, colesterol alto, hipertensión, una erupción en la piel, una crisis asmática, la caída de tu niño andando en bicicleta, pueden desencadenar visitas inesperadas al doctor y una catarata de cuentas médicas difíciles de pagar.

2) Ayuda para pagar.  Tu seguro de salud paga por tus gastos médicos preventivos, y por otros gastos médicos en general cuando ya alcanzaste el límite de tu deducible (lo que debes desembolsar de tu propio bolsillo antes que la aseguradora comience a pagar).

3) Prevención familiar. Cuando todos los miembros de la familia tienen seguro médico, tienden a recibir más atención preventiva, hacerse los chequeos anuales, recibir las vacunas obligatorias y las de la gripe. Si se tiene una situación o emergencia médica y no se tiene seguro de salud, seguramente la persona termine en una sala de emergencia, lo que es mucho más costoso, ya sea para su propio bolsillo si tiene capacidad de pagar esa cuenta, o para el hospital si tiene que absorber ese gasto.

4) Cuidado gratuito. Cuando tienes seguro de salud, por ley puedes tener vacunas y chequeos preventivos sin costo, incluso antes que alcances tu deducible.

5) Pertenecer a una red. Al tener seguro, pagas menos cuando recibes atención de proveedores de salud que forman parte de tu plan médico, incluso antes que alcances tu deducible.

6) Beneficio colectivo. Cuando una persona paga un seguro de salud, el dinero de las primas va a una especie de fondo común que la aseguradora utiliza para pagar por los gastos médicos de sus miembros. Una persona saludable gasta menos y, obviamente, una persona con condiciones médicas, más. Ese balance, que varía constantemente porque alguien sano puede enfermarse, ayuda a que las primas (los pagos mensuales) no aumenten, además de contribuir a la salud y el bienestar común.

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