¿Cubre Medicare la colonoscopía?

¿Cubre Medicare la colonoscopía?
| Foto: GETTY IMAGES

Medicare cubre las colonoscopías de detección una vez cada 24 meses si el paciente tiene un alto riesgo de cáncer colorrectal. Si ese riesgo no es alto, se hace cargo del costo de la prueba una vez cada 120 meses o 48 meses después de una sigmoidoscopia flexible anterior. 

No hay un requisito de edad mínima.

Como explica la Biblioteca Nacional de Medicina, los endoscopios tienen una pequeña cámara en la punta de un tubo fino y largo. El procedimiento le permite al doctor ver cosas como tejido inflamado, crecimientos anormales y úlceras. La colonoscopía permite observar todo el colon y recto. La sigmoidoscopia mira sólo el recto y el colon inferior.

No pagas nada por esta prueba si tu médico u otro proveedor de atención médica calificado acepta la asignación.

Sin embargo, si se encuentra y extrae un pólipo u otro tejido durante la colonoscopia, puedes tener que pagar el 20% de la cantidad aprobada por Medicare por los servicios de tu médico y un copago si el procedimiento se realiza en un hospital. El deducible de la Parte B no se aplica.

Qué es la colonoscopía 

La colonoscopía es uno de los exámenes más detestados después de los 50 años. La colonoscopía se recomienda para detectar, y eventualmente extirpar, pólipos, que son masas que pueden crecer en el recto y el colon.

En general, estos pólipos suelen ser benignos. Sin embargo, algunos de ellos, especialmente los mayores de 1 centímetro, pueden transformarse en tumores cancerosos.

La colonoscopía es hasta el momento el único método que tiene una alta sensibilidad para detectar todo tipo de pólipos, los buenos y los malos, los más grandes y los más chicos. Otra ventaja por sobre otros métodos —como la colonoscopía virtual— es que el médico puede extirpar los pólipos que encuentre durante el mismo procedimiento, o tomar una muestra para hacer una biopsia, lo que evita una segunda intervención.

Durante el procedimiento, se seda al paciente, y el doctor utiliza un tubo flexible con una video cámara para explorar el recto y el colon, en su extensión completa, en busca de pólipos, tumores y otras anormalidades. Entre la preparación, el procedimiento y la recuperación, todo el proceso lleva unas dos horas.

Preguntas frecuentes

¿Qué médico realiza la colonoscopía?

Generalmente, tu médico de cabecera te dará una orden para visitar a un grastroenterólogo (que es el especialista en sistema digestivo). Tendrás una visita con este médico, y ahí mismo seguramente hagas una cita para la colonoscopía. 

¿Tengo que ir a un hospital para hacerme la colonoscopía?

No necesariamente. En general se realizan en consultorios o centros quirúrgicos más pequeños.

¿Necesito si o si anestesia durante este procedimiento?

Este punto es controversial. Algunos centros solo aplican anestesia general, otros ofrecen la alternativa de una sedación moderada, que se conoce como "sueño crepuscular". Expertos creen que la presencia de un anestesiólogo durante el procedimiento responde a cuestiones legales, y también ayuda a que el gastroenterólogo pueda hacer el procedimiento más rápido, tener más pacientes y, al final del día, facturar más.

La anestesia juega un papel importante especialmente si el médico se encuentra en el camino con un pólipo y decide extirparlo.

De nuevo: averiguar posibles gastos antes, y preguntar si el anestesiólogo es parte de la red del plan médico.

¿Qué pasa si tengo más riesgo de cáncer de colon?

En un paciente sin historial familiar de este tipo de cáncer, la colonoscopía se recomienda cada 10 años. Pero si existe un mayor riesgo, se aconseja a los pacientes que tengan una colonoscopía con más frecuencia.

Qué es y quiénes califican para Medicare

Medicare es un programa de salud federal que cubre a las personas de 65 años y más; a ciertas personas más jóvenes con discapacidades y a pacientes con enfermedad renal avanzada.

Al 2020, el Medicare tiene 44 millones de beneficiarios. Pero se espera que la inscripción se eleve a 79 millones para 2030.

El programa está compuesto de tres partes que cubren diferentes servicios:

  • Medicare Parte A (seguro hospitalario). Cubre estadías en el hospital para pacientes hospitalizados, atención en un centro de enfermería especializada, atención de hospicio y algunos cuidados de salud en el hogar.
  • Medicare Parte B (seguro médico). Cubre ciertos servicios médicos, atención ambulatoria, suministros médicos y servicios preventivos.
  • Medicare Parte D (cobertura de medicamentos recetados). Ayuda a cubrir el costo de los medicamentos recetados, incluidas muchas vacunas o vacunas recomendadas).

Cuando se realiza la inscripción a Medicare, Se debe elegir qué tipo de cobertura se desea. Son dos opciones:

Medicare Original. Incluye Medicare Parte A (seguro hospitalario) y Medicare Parte B (seguro médico). El beneficiario paga los servicios a medida que los recibe. Cuando recibes servicios, pagarás un deducible al comienzo de cada año, y generalmente pagas el 20% del costo del servicio aprobado por Medicare, llamado coseguro. Si deseas cobertura de medicamentos, puedes agregar un plan de medicamentos por separado (Parte D).

Este tipo de Medicare paga gran parte, pero no todo, del costo de los servicios y suministros de atención médica cubiertos. Una póliza de seguro suplementario de Medicare (Medigap) puede ayudar a pagar algunos de los costos restantes de atención médica, como copagos, coseguros y deducibles. 

Algunos planes de Medigap también cubren servicios que Medicare Original no cubre, como la atención médica cuando viajas fuera de los Estados Unidos.

Medicare Advantage. Estos planes "integrados" incluyen la Parte A, la Parte B y, por lo general, la Parte D. La mayoría de los planes ofrecen beneficios adicionales que el Medicare original no cubre, como visión, audición y atención dental. Los planes de Medicare Advantage tienen contratos anuales con Medicare y deben seguir las reglas de cobertura de Medicare. 

Cada plan Medicare Advantage puede cobrar diferentes costos de bolsillo. También pueden tener diferentes reglas sobre cómo obtener servicios.

El Período de Inscripción Abierta de Medicare se extiende cada año, desde el 15 de octubre al 7 de diciembre. 

Fuentes: Medicare, CMS, American Medical Association, US Preventive Task Force, ASGE.

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